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陶公和汤鸭的故事


来源: 今日宁乡  |  2018-10-11 09:45:14   作者:杨新春

宋朝端宗年间,官员生活腐化,王朝摇摇欲坠,百姓处在水深火热之中。灰汤有许多人家以养鸭为生,当地的鸭逐温泉而生,肉肥细嫩,很受人欢迎。县衙的官员爱食汤鸭,常以各种理由向百姓索要。

有一年秋天,县衙贴出告示,要灰汤的百姓按每人送一只鸭给县官做生日。如有不送者,不论老少,每人都要罚打五十大板。

给县衙送鸭,无异于羊入虎口。大家纷纷来找陶公诉苦。陶公是从长沙府迁居灰汤的大户,从不仗势欺人,反而急公好义,常为贫苦百姓出头。

陶公想了一阵子,如此这般地跟大家耳语一番。大家十分高兴地回家了。

这天天还没有亮,陶公就装扮成一个鹤发童颜的老人。他穿了一件长袍,戴了一顶道士帽,手拿一把拂尘,在靳江边的一片林子里等候。天亮时,县里催鸭的衙役来到了村上,大家异口同声地说:“你们来要鸭,到江边去找那个‘神仙’吧。”

众衙役来到江边,果然见有个“神仙”模样的人手执拂尘。没等衙役说话,他把拂尘一甩,便开口说道:“县官要百姓鸭祝寿,本仙人远道而来,特替百姓献鸭。”

众衙役恭恭敬敬地问道:“请问神仙,鸭在何处?”

“神仙”把拂尘向远处沙滩一挥:“都在对面滩边的江中。”众衙役往前一看,果然有一大群鸭在那里凫水嬉戏。

为头的衙役问:“够数吗?”

“神仙”道:“灰汤百姓男女老少有多少人,这群鸭就有多少只。”

众衙役叫“神仙”把鸭群赶来。“神仙”道:“本仙从千里之外的仙境处把鸭赶到这里,累了,你们自个儿去吧。”“神仙”说罢便闭目养神,不再言语。

为头的衙役听了,只好令众衙役挽裤卷袖下江赶鸭。陶公暗笑,急忙脱了长袍,挂在一棵树上,把帽子搁在树顶,悄悄地溜回家去了。

众衙役不知道这些鸭是长期生活在江中的野水鸭,性子野,怎能任人驱使?还未等他们靠近,有的钻到草丛里,有的飞到空中,众差役连根鸭毛都没弄到。为头的衙役十分气恼,回过头来找那“神仙”,见“神仙”仍然站在那里,边走边吵嚷:“神仙啊,还是劳驾您亲自去赶一趟吧,您老的鸭不听我等使唤。”

众衙役见“神仙”不言不语,小心翼翼地上前一看,不禁大吃一惊,异口同声道:“不得了,神仙变成一棵树啦!”

众衙役望着江中的水鸭,一时束手无策,只好回到村里。陶公躺在床上,故意问道:“你们还没把鸭子捉回去?”

众衙役说:“神仙变成了一棵树,他的鸭都跑光啦!”

陶公惊问:“什么?你们一定是惹怒了神仙吧,这怎么得了啊!你们可知道这神仙是谁吗?”

众衙役茫然地摇了摇头,陶公煞有介事地说:“这神仙是长沙麓山寺的圣祖,因为怜悯我们灰汤百姓太苦了,有意下凡给你们送鸭的。如今你们无礼赶跑了他的鸭,这怎么了得啊!不成,我要亲自去县衙禀告县官老爷,让他发落你们。”一边说着一边爬起来要往县衙走。

众衙役吓得连忙跪下来哀求。

陶公说:“事到如今,不去告也不成了。要不,我们灰汤的男女老幼,都要挨板子啦!”

众衙役见陶公一定要告他们的状,怕挨板子,吓得再不敢回县衙,各自逃了。

陶公巧施妙计替百姓送鸭的故事在当地流传开来了,一直流传至今。